Retour sur le Canon EOS-1, le premier appareil photo Pro EOS

Annoncé lors d’une conférence de presse en juin 1989 à Bar Harbor, dans le Maine, le Canon EOS-1 était un reflex 35 mm destiné à être un tournant dans les appareils photo professionnels.

Canon a supprimé les commandes traditionnelles au profit d’un système à bouton-poussoir, a utilisé des objectifs à ultrasons motorisés et a ajouté un écran LCD à un boîtier en polycarbonate renforcé de fibres. Conçu pour remplacer le champion de longue date de Canon, la F1, l’EOS-1 était le nouveau produit phare, et il prenait beaucoup de risques.

L’EOS-1 serait parmi les meilleurs choix dans les magazines de photographie pour 1990, 1991, 1992 et 1993.

En août 1989, Petersen’s Photographic a publié l’annonce de Canon concernant l’EOS-1. Bien qu’aucun prix n’ait été révélé à ce stade, le public savait qu’il disposerait de cinq modes de mesure, d’une vitesse d’obturation maximale de 1 / 8000e de seconde, d’une vitesse de synchronisation du flash de 1 / 250e de seconde et de pouvoir filmer 2,5. images par seconde.

La première annonce que j’ai trouvée était dans le numéro de septembre 1989 de American Photographer. Il s’agit d’une annonce colorée de trois pages qui ferait partie d’un thème d’annonces avec la suggestion: « Shoot it Hot ».

«Vivez pour la photographie. Mangez Sleep et respirez. Devenez photographe. »

«Envoyez au monde votre message… écrit en argent.»

L’annonce dit que vous ferez l’expérience de «l’autofocus prédictif le plus rapide au monde jamais connu», mentionne des fonctionnalités telles que l’auto-bracketing et le système d’objectifs ultra-soniques, et promet tout cela sous une «forme propre et épurée qui s’adapte à la main comme un gant. Si propre, mais si réactif, que si vous passez cinq minutes avec le Canon EOS-1, vous voudrez peut-être passer tout votre temps avec lui; surtout si vous êtes du genre à vouloir tirer dessus. »

L’annonce se termine par la déclaration en gras: « L’image du nouveau professionnel ».

Une autre annonce dans le même numéro affirme que «Jamais auparavant le photographe professionnel n’avait eu autant de contrôle» et mentionne la «molette de contrôle rapide unique montée à l’arrière», qui deviendrait un incontournable des reflex Canon.

En plus de ces annonces, il y avait un examen complet par Russel Hart. Hart explique que les reflex à mise au point automatique n’existent que depuis cinq ans à ce stade, si cela vous donne une indication de la nature révolutionnaire du Canon EOS-1.

La concurrence directe de l’époque était le Nikon F4, un modèle très apprécié, avec un style plus traditionnel, et comme le souligne Hart, «alors que pratiquement tous les objectifs Nikkor précédents peuvent être utilisés sur le F4, aucun des objectifs FD à mise au point manuelle de Canon être monté sur l’EOS-1. Cela fait de cet appareil photo un bond financier tout aussi important pour les professionnels qui tournent avec le haut de gamme F1 ou T90 de Canon que pour les nouveaux arrivants. « 

Au cas où vous ne le sauriez pas, Canon avait récemment abandonné sa monture FD presque du jour au lendemain. La société a introduit le système de mise au point automatique via des objectifs EF, ce qui signifiait que chaque objectif fabriqué avant 1987 était inutilisable sur le nouveau système, et de nombreuses personnes étaient contrariées. Surtout ceux qui avaient acheté les appareils photo susmentionnés, comme le T90, sorti seulement trois ans auparavant.

Hart admet cependant que la mise au point automatique est si rapide et silencieuse qu’elle est « un peu dérangeante »

Hart passe un peu de temps à parler de la façon dont quelques fonctionnalités ont été empruntées au Canon T90, y compris une sorte de porte cachée, avec plus de fonctionnalités activées par boutons à l’intérieur, mais son préféré était le menu des fonctions personnalisées. Huit fonctions personnalisées en tout, comme l’annulation du rembobinage automatique, le retrait du fil du film lors du rembobinage, le remplacement du codage DX et la permutation des fonctions des molettes de commande principale et rapide.

L’EOS-1 a également introduit de nouvelles choses pour les photographes.

«L’appareil photo est le premier, en fait, à offrir une exposition automatique à priorité vitesse par incréments de troisième palier, et les chiffres étranges demandent un certain temps pour s’y habituer. C’est un peu désorientant d’obtenir trois, quatre, six et huit dixièmes de seconde de chaque côté de la moitié habituelle, et vous n’avez probablement jamais entendu parler de f / 7.1 »

Herbert Keppler, de Popular Photography, a également sonné le même mois, en disant: « Attention au Nikon F4, voici la réponse de Canon, un EOS-1 professionnel »

«Contrairement au Nikon F4 entièrement métallique avec ses molettes de commande, ses anneaux et ses leviers, les commandes de l’EOS-1 sont toutes électroniques, et Canon a réduit son poids en utilisant une seule monture d’objectif en métal moulé sous pression, un boîtier de miroir et un plan de film. unité liée à un corps en polycarbonate renforcé de fibres », explique Keppler.

La critique de Popular Photography fait écho à la même chose à propos de la mise au point automatique, et qu’elle est plus rapide que tout autre, donnant un exemple avec un objectif de 50 mm, vous pouvez faire la mise au point de l’infini à 18 pouces en 1/3 de seconde. Keppler appelle également la molette de contrôle rapide une «innovation majeure pour une meilleure gestion de l’appareil photo».

Bien que la caméra ait intrigué pour la photographie populaire, elle n’était pas sans défauts. Les huit fonctions personnalisées exigeaient que vous ayez votre manuel avec vous pour traduire, le manque de compatibilité avec les objectifs plus anciens était encore frais et blessait les portefeuilles des gens, la luminosité diminuée du panneau d’information du viseur par rapport à celle de l’EOS 620, en particulier en pleine lumière et devoir utiliser le menu de fonctions personnalisées pour passer de la mesure évaluative à la mesure pondérée centrale.

Malgré ces lacunes, l’appareil photo a été considéré comme un succès par Popular Photography.

En octobre 1989, David Brooks de Petersen’s Photographic a rédigé un rapport d’utilisateur sur l’EOS-1 et l’a testé en Colombie-Britannique.

Les autres appareils photo Canon EOS disponibles à ce moment incluaient les 850, 750, 650, 630 et 620. Un prix n’avait pas été annoncé pour l’EOS-1 à partir de cet examen.

Les premières choses qui ont semblé attirer l’attention de Brooks ont été le viseur à 100% et la molette rapide.

Le système de mise au point automatique était à nouveau l’une des fonctionnalités les plus remarquables de l’EOS-1.

«Dans l’EOS-1, la mise au point automatique a amélioré les performances en vitesse et en sensibilité par rapport aux modèles d’origine 620 et 650 EOS. Le nouvel appareil photo utilise la commande principale de micropuce de plus grande capacité de 12 Mhz introduite dans l’EOS 630, ajoutant un nouveau capteur AF à référence croisée afin que l’appareil photo réponde aux lignes verticales et horizontales de différences de contraste entre les sujets.

«Combinée à la vitesse de réponse élevée de la conception Canon EF et aux moteurs d’entraînement de la mise au point et de l’ouverture de chaque objectif, ainsi qu’à la réponse instantanée virtuelle des objectifs à ultrasons, les performances de la mise au point automatique EOS-1 dépassent de loin les systèmes à commande manuelle traditionnels dans de nombreux cas. applications importantes. »

J’ai beaucoup apprécié la critique de David Brooks, surtout depuis qu’il est allé en Colombie-Britannique au Canada pour tester l’EOS-1. Son examen affirme que l’EOS-1 de Canon a créé le «plus haut niveau d’images prévisibles» et «offre la manipulation la plus sûre et la plus confortable que j’ai connue dans un appareil photo reflex 35 mm moderne».

David Brooks revisiterait l’EOS-1 quelques mois plus tard, en décembre, avec de nouveaux objectifs, notamment le 85 mm f / 1.2, un 20-35 mm f / 2.8 et un 80-200 mm f / 2.8 – tous les objectifs de la série L. . Il a également testé un Speedlite, le 430 EZ.

Une grande partie de l’examen porte sur la fonctionnalité des objectifs et du flash, mais tout est lié à l’EOS-1 à la fin. Brooks déclare: «Maintenant, avec un complément étendu d’objectifs et le nouveau Speedlite 430 EZ, l’EOS-1 peut être considéré comme un système de caméra professionnel à part entière, à mon avis. Sur la base du travail effectué à la fois pour mon rapport initial et celui-ci, avec une expérience de prise de vue considérable entre les deux, en utilisant une sélection variée d’objectifs, je suis profondément convaincu de la capacité du système.

Canon continuerait avec sa série de publicités «Shoot it Hot», avec plusieurs variations sur le thème en 1989 et 1990. La fin de 89 verrait des publicités avec des photos aléatoires, ou l’appareil photo lui-même.

Cependant, à partir de 1990, il y avait des publicités Shoot it Hot mettant en vedette des photographes professionnels et leurs photos prises avec l’EOS-1. Des photographes comme Walter Iooss Jr., George Lepp et Lee Page. Chaque annonce comprenait une citation ou deux de l’artiste, sa photo, le jargon publicitaire habituel et même les paramètres de l’appareil photo pour la photo en bas.

Lee Page dit: «Pour garder votre travail frais, vous devez parfois sortir du studio. Et la polyvalence des objectifs zoom EF EOS 1 et EOS L Series me permet de le faire. »

George Lepp déclare: «En raison de la superbe optique et de la capacité technique de l’EOS-1, je recherche maintenant des sujets d’action rapide si difficiles que je les avais évités auparavant. La réactivité de la mise au point automatique prédictive de 4,5 ips de l’EOS-1 offre les opportunités les plus extraordinaires. »

Bien sûr, cette fréquence d’images est avec la poignée de rappel.

Walter Iooss Jr. dit que «l’EOS-1 ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais utilisé. Pour moi, c’est l’avenir de la photographie 35 mm. »

À la fin de 1991, le slogan «Shoot it Hot» a été abandonné, au profit de deux pages comme celle-ci:

Cependant, ils ont continué à utiliser des photographes professionnels pour l’approuver. L’annonce mettant en vedette David Brack est particulièrement révélatrice de l’époque, car elle présente une image prise pendant la guerre du Golfe. «Mon ancien équipement tombait en panne. Avez-vous déjà essayé de trouver un atelier de réparation d’appareils photo dans le désert d’Al-Hajara? »

Compte tenu de tout cela, de l’innovation, des recommandations et des critiques élogieuses, vous pensez qu’il n’y avait pas d’autre appareil photo qui pourrait même se rapprocher de la concurrence. Il y avait un modèle cependant, qui était déjà sorti et avait une forte clientèle fidèle. C’était le Nikon F4 et, en mai 1990, Petersen’s Photographic a publié un article de neuf pages sur ces deux titans de l’industrie. Comme on le voit sur la couverture, c’était la principale caractéristique du problème, montrant un Canon EOS-1 transparent.

Rédigée par les éditeurs, cette ventilation en profondeur battement par battement passe d’abord par les commandes de la caméra. Le Nikon F4 est, pour la plupart, considéré comme un reflex de style traditionnel avec des commandes tactiles comme le réglage de l’ouverture sur l’objectif, tandis que le Canon EOS-1 est considéré comme plus électronique, avec des boutons et une ouverture contrôlée depuis l’appareil photo.

Les deux appareils photo offrent une mise au point automatique unique et continue. Les deux offrent des modes de mesure multi-zone, moyenne pondérée centrale et spot, mais en plus de cela, Canon propose un mode de mesure partielle, dans lequel l’appareil photo lit 5,8% de l’image. Alors que Canon propose le bracketing d’exposition automatique prêt à l’emploi, le F4 de Nikon nécessite un dos spécial, le MF 23 ou MF 24. Chaque appareil photo offre un flash avec mesure automatique, connue sous le nom de TTL, et des vitesses d’obturation de 30 secondes, à 1/8000 d’un deuxième. Le Canon EOS-1, étant de nature électronique, peut régler l’exposition par incréments de 1/3 d’arrêt, tandis que le F4 est limité aux points.

La plupart des différences sont petites, mais celle qui est flagrante est bien sûr au moment de la publication, il n’y avait que 25 objectifs EF et aucune rétrocompatibilité avant 1987, et bien que Nikon n’offrait que 20 objectifs autofocus, ils avaient un téléconvertisseur autofocus appelé le TC-16A qui a pris 32 objectifs à mise au point manuelle. Mais le F4 a également pris en charge un large éventail d’objectifs à mise au point manuelle, des décennies précédentes.

L’examen est censé être équilibré plutôt que prendre parti.

«Le pro de longue date préférera probablement la commande plus traditionnelle de la F4. D’autres photographes peuvent préférer la molette de commande et les boutons de l’EOS-1. Il a fallu à nos deux photographes chevronnés de plus de 20 ans un peu plus de temps pour s’habituer à l’EOS-1 qu’au F4, tandis que notre photographe des années 1980 s’est senti chez lui avec l’EOS-1 plus rapidement que le F4.

Au début de 1992, le produit phare de Canon avait un prix de 1 950 $, carrosserie seulement. Si l’on tient compte de l’inflation, c’est plus de 3 500 dollars, mais pas autant que les Nikon F4, qui ont coûté 2 550 dollars, soit plus de 4 700 dollars après l’inflation.

En septembre 1992, Camera & amp; Darkroom Magazine a publié «Une révolution silencieuse, un regard sur le phénomène Canon EOS» par Mike Johnston.

Johnston a examiné en profondeur Canon en tant qu’entreprise, en particulier sa transition de la monture FD à EOS, la controverse et les innovations qui en résultent.

«Lorsque Canon a lancé la gamme EOS en 1987, ils ont immédiatement gagné pour eux-mêmes, entre autres, une sorte de mauvaise réputation. La raison était la capacité de monture d’objectif. L’introduction de la nouvelle ligne était une nouvelle; et la réaction de ceux qui ont beaucoup investi dans des optiques FD coûteuses a été rapide, forte et, pour le moins, moins que satisfaite.

Johnston dit également que ce qui n’a pas vraiment fait la une des journaux, c’est le concept selon lequel, en acceptant ce qu’il appelle des coups durs, Canon prenait du recul pour faire deux pas en avant.

Une grande partie de l’article parle de l’autre aspect de Canon, leur fabrication d’équipement d’origine ou O.E.M.

«Si vous possédez une imprimante laser, par exemple, il y a de fortes chances que Canon ait fabriqué le mécanisme d’impression laser réel et l’a vendu à l’entreprise qui a construit l’unité entière.» Johnston a lié cela au développement des moteurs à ultrasons, et à la façon dont ce n’était pas seulement pour les objectifs de Canon, mais «La raison pour laquelle ils pouvaient justifier l’effort d’ingénierie total requis pour rendre cela possible est, vous l’avez deviné, O.E.M. Canon veut devenir le leader incontesté de la technologie ultrasonique… »

L’article aborde également l’optique, ce pour quoi Canon est toujours très respecté.

«Canon a pris le pas sur ses concurrents dans certains domaines, tels que l’utilisation d’éléments de lentilles asphériques, qui sont le moyen le plus efficace pour le concepteur de réduire les aberrations dans les grandes ouvertures. Leica, par exemple, a indiqué qu’il ne produirait pas une autre série de son Summilux-M 35 mm f / 1.4 Asphérique, car les asphériques sont tout simplement trop difficiles à fabriquer.

Johnston continue en parlant des avantages des logiciels et de l’électronique dans les caméras, ainsi que de la prudence face aux implications d’un appareil photo qui peut en faire trop.

«Quoi qu’il en soit, ce qui est en cours chez Canon est en effet une révolution, même si c’est une révolution silencieuse qui ne fait pas la une des journaux tous les jours. Ce qui semble incontestable, c’est que le «concept EOS» commence à porter ses fruits et que les dividendes semblent de plus en plus attrayants pour de nombreux types de photographes. Ainsi, même si vous n’êtes pas un photographe Canon, il peut être judicieux de garder un œil sur eux… ne serait-ce que pour voir dans quelle direction souffle le vent du changement dans le domaine de la photographie 35 mm. »

Si vous souhaitez en savoir plus sur le canon EOS-1, y compris un manuel vidéo et mes avantages et inconvénients personnels, assurez-vous de regarder ma vidéo sur cet appareil photo.

À propos de l’auteur: Azriel Knight est un photographe et YouTuber basé à Calgary, Alberta, Canada. Les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l’auteur. Vous pouvez trouver les photos et les vidéos de Knight sur son site Web, Twitter, Instagram et YouTube.

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