Larry Thorpe de Canon prend sa retraite

MELVILLE, NY – Larry Thorpe, l’une des personnalités les plus influentes dans le domaine de la technologie audiovisuelle et cinématographique depuis un demi-siècle, a annoncé sa retraite en tant que senior fellow de Canon USA, où il a servi pendant près de 20 ans, développant et promouvant la société. gamme d’objectifs professionnels et d’appareils photo numériques.

Thorpe prend sa retraite le 30 avril, 60 ans jour pour jour, jour pour jour où il a commencé dans cette entreprise, en commençant par la BBC en 1961. Sa carrière s’est étendue sur une période de développement rapide des caméras et des technologies d’imagerie connexes pour la diffusion et le cinéma – du RCA TK 47 à Appareils photo numériques Canon EOS – et il a reçu de nombreux honneurs et récompenses de l’industrie, dont le Charles F. Jenkins EMMY Lifetime Achievement Award en 2014.

Un résumé de ses nombreuses réalisations peut être trouvé ici.

TV Tech s’est entretenu avec Larry cette semaine pour discuter de sa carrière et de ses réflexions sur l’évolution de la radiodiffusion et du cinéma au fil des ans.

TV Tech: Félicitations pour votre retraite bien méritée, Larry! Tout d’abord, pouvez-vous partager avec nous ce qui vous a incité à vous lancer dans cette activité?

Larry Thorpe: J’ai étudié l’ingénierie électronique au College of Technology en Irlande, à Dublin. Et au cours de ma dernière année, je suis allé au Royaume-Uni, à la recherche d’un futur emploi en tant qu’ingénieur, car il n’y avait pas grand-chose en Irlande au début des années 60. Une de mes interviews était avec la BBC, et j’ai aimé ce qu’ils ont dit et ce qu’ils ont offert. J’ai donc sauté dans la BBC et je suis dans la radiodiffusion depuis 1961.

TVT: Qu’as-tu fait à la BBC?

LT: J’étais dans le département de design de la BBC; ils avaient une place en plein centre de Londres où ils avaient de nombreux laboratoires, beaucoup d’ingénieurs concevant nos propres équipements pour les nombreuses installations de la BBC. La couleur était grande à ce moment-là, nous étions donc plongés dans toutes sortes d’équipements de couleurs précoces. S’ils étaient un succès, une partie de ce développement serait confiée à l’un des fabricants britanniques et deviendrait un produit, mais une grande partie était conçue sur mesure. J’ai appris mes capacités de conception pendant que j’y étais pendant cinq ans.

TVT: Avez-vous toujours envisagé de vous lancer dans l’imagerie et l’acquisition d’images?

LT: Eh bien, RCA est venu à Londres pour une campagne de recrutement en 1965 et cherchait des ingénieurs en radiodiffusion, car à cette époque, tous les Américains se tournaient vers l’aérospatiale et non dans la radiodiffusion, alors ils ont embauché beaucoup d’Européens à cette époque et j’étais une vague qui a dépassé – ma femme et moi étions nouvellement mariés – et nous avons décidé de vivre une aventure d’un ou deux ans en Amérique, et nous voici en 2021. Chez RCA, je suis allé directement dans le développement de caméras.

TVT: Quelles sont vos plus grandes inspirations?

LT: L’un des meilleurs mentors que j’ai eu était Neville Watson, qui dirigeait le département de design de la BBC. Il était formidable pour me nourrir, m’encourager et nous sommes restés amis pendant de nombreuses années lorsque nous nous rencontrions à Montreux et à IBC au fil des ans.

Puis, quand je suis arrivé à RCA, mon mentor était le célèbre Henry Kozlowski, qui s’est retrouvé en développement avancé. Il a passé beaucoup de temps avec moi pendant que je développais des caméras pour RCA. Chez Sony, c’était un certain nombre de personnes, y compris le fondateur de la société de diffusion Masahiko Morizono, qui était le gars qui a décidé qu’ils allaient se lancer dans la HD à plein régime. Et le fait que j’aie été enthousiaste à ce sujet, il m’aimait pour ça et il a passé pas mal de temps à m’encourager. Et puis je suis venu chez Canon et bien sûr j’avais M. Yamasaki qui m’a embauché et Ken Ito qui est toujours avec nous, il était l’un de mes mentors, toujours, l’est toujours. Et plus récemment Scott Antaya.

TVT: Quelle était votre mission lorsque vous avez rejoint Canon il y a près de 20 ans?

LT: M. Yamasaki a dit: «J’ai besoin d’aide pour la commercialisation des objectifs de diffusion», et il a demandé si je monterais à bord pendant quelques années pour le faire parce que j’avais pris ma retraite de Sony en 2003. Je suis donc venu pour un couple. des années et nous voici 17 ans plus tard, je suis toujours avec Canon.

Et c’est quelque part au milieu de cette période là-bas que Canon a choisi d’entrer dans le monde de la cinématographie numérique. Je faisais partie d’un groupe de planification qui examinait la question et recommandait au Japon de le faire, puis ils l’ont fait et le reste appartient à l’histoire. Je suis revenu à mon amour des caméras, avec tous les produits cinéma EOS.

TVT: Donc, vous avez en quelque sorte divisé votre temps entre l’objectif et le côté caméra.

LT: Oui, jusqu’à aujourd’hui, je partage mon temps entre les objectifs de diffusion, dont nous disposons désormais de nombreux zooms longs 4K, et les objectifs et optiques EOS de cinéma et les écrans de référence.

TVT: En tant que vétéran de longue date de cette industrie, qu’est-ce qui vous a le plus surpris au fil des ans en ce qui concerne cette entreprise et son évolution?

LT: Eh bien, il y a toujours des surprises, mais une surprise particulière est la durabilité du format d’image 2/3 pouces. J’étais chez RCA lorsque nous avons donné naissance à ce format d’image, avec un petit tube de ramassage qui est devenu plus tard des CCD. Quarante ans plus tard, c’est toujours assez bien le centre de l’univers pour la diffusion en direct, car vous pouvez fabriquer de gigantesques zooms 100: 1 dans ce petit format et il est toujours de taille raisonnable, etc.

Et parce que le 2/3 pouces est né en définition standard, nous nous sommes interrogés sur les capteurs et les optiques de télévision haute définition 2/3 pouces et nous l’avons fait aussi, je veux dire, collectivement, l’industrie l’a fait. Et puis, nous voici en 4K et 2/3 pouces fait de superbes 4K en optique et en capteurs d’image.

Et il est flexible dans la mesure où il y a eu d’énormes progrès technologiques que vous n’auriez pas pu faire il y a 20-30 ans, ou aujourd’hui, qui peuvent être réalisés avec une conception assistée par ordinateur puissante, etc.

TVT: Quel projet ou initiative sur lequel vous avez travaillé a été le plus difficile?

LT: Parmi mes plus grands défis, il y avait ma «chanson du cygne» chez RCA, lorsque j’ai été nommé chef du groupe qui a développé le TK 47, la première caméra de studio entièrement automatique au monde à la fin des années 1970. Le microprocesseur venait de naître, le logiciel émergeait, et nous avons travaillé avec des scientifiques des laboratoires de recherche de Princeton de RCA, et ils nous ont aidés à le développer, mais c’était un projet énorme, énorme. Et pendant trois ans, j’ai été enterré là-dedans et les deux dernières années, nous avons travaillé par quarts pour essayer de terminer cela à temps.

Et c’était l’un des plus importants. Le défi était également de gérer tous les formats d’enregistrement, tout au long de la TVHD, pendant que je faisais la promotion pendant mon temps chez Sony. J’ai été plongé dans la standardisation de la TVHD, puis chez Canon, c’était la TVHD et le cinéma 4K.

Je pars à un moment où c’est toujours incroyablement excitant, ce qui est un petit regret mais je pense toujours que c’est la bonne chose à faire.

TVT: Parlez-nous de votre expérience de travail avec le réalisateur George Lucas

LT: C’était dans les années 90. Un de nos vendeurs chez Sony a apporté le Digital Betacam à Lucasfilm et ils ont été intrigués par les caméscopes numériques et l’enregistrement numérique. Ils ont été très impressionnés par la qualité de la définition standard.

Et ils nous ont dit: « Vous savez, si vous pouviez élever la résolution, la déplacer vers la HD, penser à 24 images, nous pourrions être vraiment intéressés. » Donc, un an plus tard, nous avons apporté un caméscope HD à Lucas, et cela a vraiment suscité leur intérêt et ils ont dit: «maintenant que nous l’avons, vous devez le faire en 24 images.»

Et cela a pris une grande discussion, car cela impliquait tout le système, y compris le montage et la post-production. Nous avons donc formé une alliance avec certaines entités, dont Panavision et Lucasfilm Light, et nous nous sommes finalement retrouvés avec un système à 24 images, et presque aussitôt que nous l’avons remis à Lucas pour les films «Star Wars».

En 2000, James Cameron a demandé une réunion, et en 2001, je l’ai amené au NAB pour voir un système haute définition à 24 images. Il cherchait ça pour la 3D. Nous l’avons emmené au Japon, avons formé un groupe de travail avec lui et il a fini par travailler avec Vince Pace, et ils ont créé le système 3D qui a fait «Avatar». Et puis Francis Ford Coppola aussi, il a été l’un des premiers à utiliser la haute définition.

C’étaient tous des non-conformistes – ce n’étaient pas la communauté hollywoodienne, ils vivaient en dehors d’Hollywood, qui à l’époque résistait encore à la HD; ils ont dit « pas de films! » Mais les non-conformistes ont dit: «mec, nous devons essayer quelque chose de différent», et ils l’ont fait.

TVT: Vous avez joué un rôle important dans la transition vers la TVHD. La transition vers la haute définition s’est-elle déroulée comme vous vous y attendiez? Quelle a été la plus grande surprise là-bas?

LT: Combien de temps cela a pris! Mais il y a une raison simple à cela. Avant la HD, les normes de production étaient élaborées par l’industrie de la radiodiffusion et, en grande partie, l’industrie cinématographique travaillait sur des normes de production pour la télévision et les films.

Mais lorsque la HD est arrivée, l’industrie informatique a dit: «Oh, nous devons en faire partie, c’est trop important.» Et le ministère de la Défense dit «nous devons faire partie de cela, c’est trop important», et le milieu universitaire aussi. Alors soudain, les groupes de travail du SMPTE se sont juste chargés de toutes ces entités qui nous étaient un peu étrangères. Et il y a eu des batailles féroces.

Nous nous sommes donc retrouvés avec deux standards pour la HD parce que nous ne pouvions pas arriver à un accord unique: 60 images, moins de résolution et 60 images, entrelacées, plus haute résolution. Mais ça a marché.

TVT: Êtes-vous satisfait de la façon dont les choses se sont déroulées et y a-t-il des améliorations que vous pourriez voir avec le passage à la 4K?

LT: Alors qu’il y avait un regain d’intérêt pour la 4K parmi les consommateurs, les diffuseurs ont reculé en raison de l’émergence presque parallèle du HDR et d’une large gamme de couleurs. Alors ils ont dit: « Vous savez, c’est beaucoup plus visible dans le salon, c’est une résolution plus élevée comme 4K sur un petit écran. »

Alors ils ont dit: «Restons avec 1080P, mais superposons en HDR et large gamme de couleurs», et c’est ainsi que se sont déroulés de nombreux événements sportifs majeurs. Mais dans le même temps, les diffuseurs filment plus en 4K, se convertissent à la baisse, mais s’habituent à la 4K et investissent dans des objectifs et des caméras 4K commutables en HD. Il y a donc une transition plus lente vers la 4K dans la diffusion, la diffusion en direct et la production télévisuelle. Pour les programmes épisodiques haut de gamme, le 4K est presque universel, et c’est plein cadre ou super 35, etc. Et bien sûr, le 8K se profile.

TVT: De nos jours, la plupart des téléspectateurs ne regardent pas la 4K en vraie résolution, mais avec les progrès de la compression et du traitement dans les écrans, quel impact ces développements ont-ils eu sur l’avenir de l’imagerie et de la résolution?

LT: Il a vendu beaucoup d’ensembles 4K! Les téléviseurs 4K ont été les téléviseurs les plus populaires au cours des deux dernières années, mais la plupart du matériel a été mis à l’échelle à l’intérieur des décors, car la diffusion est en 1080 ou 720P. Mais les upscalers sont très bons, ils sont très sophistiqués et ils fonctionnent sur des écrans pas trop grands. Ils semblent très bien fonctionner jusqu’à, disons le 65 pouces, peut-être 70. Mais si vous allez beaucoup plus grand que cela, vous pourriez peut-être voir quelque chose, car la distance de visualisation n’a pas changé, dans le salon, elle est d’environ 10 pieds, moyenne. Mais les écrans deviennent de plus en plus grands. Et soudainement, le facteur 4K, wow, n’est peut-être pas là sur un 1080 à plus grande échelle, n’est-ce pas, mais il fonctionne bien avec les ensembles qui se vendent aujourd’hui.

TVT: Que comptez-vous faire maintenant?

LT: Je termine exactement le jour où j’ai commencé dans cette industrie il y a exactement 60 ans. Ma femme et moi sommes en bonne santé et nous voulons sortir maintenant et profiter de la vie et des voyages. Je veux dire, il va y avoir un problème auquel je dois faire face, car je me suis arrêté soudainement et j’étais plongé dans toute cette technologie, j’adore ça. Que vais-je faire pour satisfaire cela? Je n’ai pas encore découvert.

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